lunedì 9 agosto 2021

Starnuti nei neonati: ecco cosa dovresti sapere





Quando nasce un bambino, nascono anche un padre e una madre.

Per questo i pediatri sono consapevoli che da lì inizia per tutti un lungo percorso di apprendimento. Questo percorso sarà ricco di dubbi e domande a cui rispondere, e una delle più comuni riguarderà l’argomento di questo articolo: gli starnuti nei neonati. Vediamo insieme quando si verificano, e quando e come intervenire.


A differenza degli adulti, i bambini piccoli respirano solo attraverso il naso. A causa della struttura delle vie aeree e dell’immaturità dei circuiti cerebrali, la bocca non viene ancora utilizzata per questo scopo ed è riservata al cibo e alla comunicazione.


Poiché è l’unica via di ingresso per l’aria che respirano, tutte le particelle dell’ambiente, compresi i microbi, penetreranno nelle loro narici. Lì saranno trattenuti dai peli sottili (chiamati ciglia) e dal muco che producono le ghiandole nasali.


Sia il movimento delle ciglia che l’accumulo di muco o sporcizia causano disagio alle terminazioni nervose dell’epitelio nasale.


Questo messaggio raggiunge il cervello del bambino e attiva il riflesso dello starnuto, il cui scopo è quello di liberare le narici da ciò che le ostruisce. Esattamente come accade negli adulti.


Alla nascita, i bambini hanno bisogno di rilasciare i resti di liquido amniotico contenuti nelle loro cavità, come le vie aeree nella loro interezza. Ecco perché fin dalle prime ore di vita alcuni bambini iniziano a starnutire frequentemente, senza che questo implichi che abbiano preso un raffreddore.


La frequenza degli starnuti varia in base a diversi fattori. I soliti fattori scatenanti possono essere sia stimoli esterni (la presenza di una sostanza irritante nell’ambiente) che interni (l’infiammazione della mucosa nasale dovuta all’ingresso di un germe).


Nel caso dei neonati, come abbiamo accennato in precedenza, la frequenza degli starnuti può essere elevata, come conseguenza del liquido amniotico trattenuto nelle fosse nasali e in altre cavità delle vie respiratorie.


Come strategia per liberarsi di questo fluido, il corpo del bambino attiva diversi meccanismi di rilascio contemporaneamente, come tosse, starnuti e vomito. In tutti e tre i casi, la pressione generata dall’interno del corpo del bambino facilita l’uscita del liquido amniotico attraverso gli orifizi naturali del corpo.


I neonati sono particolarmente sensibili agli irritanti ambientali, quindi qualsiasi particella volatile o cambiamento nella temperatura o nell’umidità dell’ambiente può innescare il riflesso dello starnuto.


Gli stimoli più comuni includono:

  • Particelle di polvere, muffe, peli di animali, polline.
  • Microbi.
  • Valori di umidità estrema: percentuali molto basse seccano la mucosa e la irritano, mentre percentuali molto alte aumentano la produzione di muco.
  • Brezze o sbalzi di temperatura.
  • Stimoli luminosi intensi.

Di solito tutti questi fattori stimolano la produzione di muco nel naso, per facilitare che tutto ciò che entra venga trattenuto e possa essere successivamente eliminato. Questo avverrà direttamente, attraverso gli starnuti, o indirettamente, attraverso la deglutizione del muco che farà parte della cacca.


La caratteristica principale a cui dobbiamo prestare attenzione nel valutare la normalità dello starnuto è l’aspetto generale del bambino.


Se il bambino appare in buona salute e non mostra segni di difficoltà respiratoria, allora lo starnuto fa probabilmente parte dei normali meccanismi di coping nei primi giorni di vita.

Nel caso in cui questo non sia il caso, e il bambino guarda in basso, è agitato, ha un brutto colorito e ha difficoltà ad alimentarsi, sarà necessaria la valutazione del pediatra.


Alcune delle malattie che possono causare questi sintomi sono:

  • Infezioni respiratorie (che pur essendo un semplice raffreddore, a questa età possono avere gravi conseguenze sulla salute del bambino).
  • Malattie cardiache, come le cardiopatie congenite.
  • Ostruzioni nasali congenite, come l’atresia delle coane.
Prima di tutto, dovete ricordare che lo starnuto è un meccanismo di riflesso del corpo umano. Per questo motivo, non dovete fare nulla, in modo che il tuo bambino possa rimuovere lo sporco dal naso.


Nel caso vogliate aiutarlo a tirare fuori il moccio e sentirsi più sollevato, potete provare due strategie semplici e innocue:

  • Metterlo al petto, poiché mentre succhia, sarà anche in grado di ingoiare il muco presente nel rinofaringe. Questa è la parte del naso che è a diretto contatto con la cavità orale.
  • Nel caso in cui il muco si sia indurito e non sia possibile rimuoverlo con il mignolo, inumidire il naso con qualche goccia di soluzione salina.
È meglio applicare due o tre gocce su una narice, quindi massaggiare la pelle sopra di essa e lasciare che il muco cada per gravità, dentro o fuori. Una volta che le secrezioni vengono rilasciate da un lato, potete continuare con la narice dall’altro lato.


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